Os varejistas reduziram dezenas de milhares de empregos nos Estados Unidos

A dramática remodelação do setor de varejo americano, infelizmente, levou a perdas de empregos em massa no setor. O governo federal disse que os varejistas derramaram cerca de 30 mil postos de trabalho em março. Isso segue um declínio de mais de 30.000 no número de empregos de varejo no mês anterior.

As chamadas lojas de mercadorias em geral estão prejudicando ao máximo. Essa parte do setor, que inclui empresas em dificuldades como Macy’s (M), Sears (SHLD) e JC Penney (JCP), perderam 35 mil empregos no mês de maio de 2017. Cerca de 90 mil empregos foram eliminados desde outubro passado.

Essas lojas, junto a outras como Target (TGT) e Kohl’s (KSS), estão se esforçando para se adaptar à mudança de compras de tijolos e argamassas para o comércio digital e móvel – o chamado efeito Amazon (AMZN, Tech30).

Mais consumidores estão comprando produtos em seus telefones, tablets e PCs, em detrimento de quase todas as tradicionais lojas de grandes caixas e muitos varejistas baseados em shopping centers.

Payless ShoeSource anunciou no inicio do mês que fechará centenas de lojas. Ralph Lauren (RL) está encerrando sua grande loja da Fifth Avenue em Nova York. American Apparel, Wet Seal e The Sports Authority foram todos arquivados em bancarrota no ano passado.

As perdas de emprego continuarão? Alguns argumentam que a fraqueza no varejo não é algo que durará. Isso poderia ser apenas um rearranjo na indústria. Os varejistas fracos precisam fechar as lojas, mas o setor geral pode começar a adicionar empregos novamente se contratados por varejistas mais fortes.

“Não há dúvida de que o efeito da Amazon é esmagador”, disse Scott Clemons, estrategista-chefe de investimentos da banca privada da BBH. “Houve uma mudança na forma como compramos coisas em oposição a uma mudança na quantidade de dinheiro gasto”.

Para esse fim, a Amazon acaba de anunciar planos para contratar 30 mil trabalhadores a tempo parcial. Mark Hamrick, analista econômico sênior da Bankrate.com, referiu o que está acontecendo no setor como uma “remodelação de varejo”.

“Muitas cadeias de lojas anunciaram fechamentos. Eles estão lutando com o excesso de capacidade na indústria e a mudança do consumidor para compras online”, ele escreveu em um relatório, acrescentando que “mais dor para os profissionais de varejo se aproxima nos próximos meses.”

Ainda assim, tudo não está perdido para o tijolo e argamassa. Walmart (WMT) é um varejista da “velha escola” que ainda está bem. O Walmart aumentou seus próprios negócios de comércio digital com uma série de aquisições, liderada pelo grande negócio do ano passado para a empresa de comércio eletrônico eBay, com US $ 3 bilhões.

Outros varejistas foram capazes de obter Amazon-ed também. Empresas como Home Depot (HD), Lowe’s (LOW), Costco (COST) e Children’s Place (PLCE) foram bem sucedidas este ano.